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ANIMATAZINE

PETER SCHUMANN

TERRE

Peter Schumann est le directeur artistique et co-fondateur, aux côtés d'Elka Schumann, du Bread & Puppet Theater. Né en Silésie en 1934, il a déménagé aux États-Unis en 1961 et a fondé le Bread & Puppet Theater à New York en 1963. En 1970, il a déménagé dans le Northeast Kingdom du Vermont, s'installant finalement dans une ferme à Glover en 1974, où la compagnie est toujours basée et se produit aujourd'hui.

Avec sa compagnie, Schumann a créé des dizaines de spectacles qui ont parcouru les rues et les théâtres des Amériques, d'Europe, d'Afrique du Nord et d'Asie.

Les marionnettes géantes de Peter Schumann sont apparues pour la première fois en 1965 lors de défilés dans les rues de New York en signe de protestation contre la guerre du Vietnam, devenant depuis une caractéristique distinctive des spectacles de la compagnie.

En 1968, le Bread and Puppet a présenté "Fire", un spectacle sophistiqué et incisif sur la guerre du Vietnam, conçu pour être joué dans les théâtres. Grâce à cette production, le Bread and Puppet a acquis une renommée internationale, parcourant l'Europe pendant plus d'une décennie. La compagnie était souvent associée au New American Theatre, un mouvement d'avant-garde qui comprenait des groupes aux esthétiques variées tels que le Living Theater, le San Francisco Mime Troupe, Robert Wilson et bien d'autres.

Le Bread and Puppet Theater de Peter Schumann est reconnu comme l'une des principales formes de théâtre contemporain dans le monde.

Ses défilés de marionnettes géantes et de personnages masqués présentés dans les rues de New York et dans les collines du Vermont ont contribué de manière significative à définir la performance en tant que réponse artistique aux défis du monde moderne.

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L'IMAGE DU PAIN SYMBOLISE LE LIEN PROFOND ENTRE LES HUMAINS ET LA TERRE, ÉTANT LE PRODUIT DU TRAVAIL HUMAIN ET DE LA NATURE. COMMENT CE SYMBOLE, QUI REPRÉSENTE LA SUBSISTANCE ESSENTIELLE PARTAGÉE LORS DE VOS REPRÉSENTATIONS THÉÂTRALES, À LA FOIS HIER ET AUJOURD'HUI, S'ENTRELACE-T-IL AVEC LA SIGNIFICATION DES MARIONNETTES DANS LE BREAD AND PUPPET THEATER?

Dans le langage courant aux États-Unis, le terme "bread" (pain) est souvent utilisé pour désigner l'argent, tandis que dans le reste du monde, il signifie la nourriture. La nourriture est considérée comme sacrée, l'argent ne l'est pas.

Quand ma femme faisait visiter le musée Bread and Puppet, elle commençait toujours par le four à pain.

Elle expliquait que ce théâtre s'appelle "Bread and Puppet", pas "Puppet and Bread". Le pain est mis en avant en premier lieu, puis, en deuxième lieu, les marionnettes.

Le pain utilisé ici est le même pain ancien que les paysans médiévaux consommaient pour survivre.

Le secret réside dans le fait que le seigle dont il est fait est une plante robuste qui pousse n'importe où, même dans des sols pauvres. Même en Mongolie, on consomme du pain de seigle car le seigle pousse dans le désert. Il est très nourrissant.

Cette plante a permis aux paysans de survivre et de devenir suffisamment forts pour mener des révolutions au XVe, XVIe et XVIIe siècles, dans des villages où ils étaient une partie essentielle de la vie sociale.

Ces révolutions se sont poursuivies de manière continue jusqu'à Luther, le non-radical M. Luther, qui a traduit la Bible de manière si élégante et a décidé de s'aligner avec l'aristocratie et la bourgeoisie. Il a détruit les principaux leaders révolutionnaires qui s'opposaient à lui, en les exécutant publiquement et en les torturant pour réprimer les révolutions paysannes.

Nous aurions pu assister à la révolution socialiste au XVIe siècle, voire plus tôt, au XVe siècle, mais à cause de Luther, elle n'a pas eu lieu.

Peter Schumann - Série sur la Mère Terre - Draps peints, 2023 - Par la généreuse concession de Peter Schumann et du Bread and Puppet Theater

Je suis un mangeur de pain de seigle.

En Silésie, le pays d'où je viens, les gens mangent du seigle ; nous utilisons le blé pour le pain festif, mais ce n'est pas sérieux, c'est comme un gâteau. Le vrai pain, c'est le pain de seigle.

J'ai simplement hérité de l'habitude de faire du pain qui m'a été transmise par ma mère. Nous n'avons jamais mangé autre chose que du vrai pain toute notre vie, moi et mes 5 frères et sœurs.

Nous étions des réfugiés, nous avons dû fuir la Silésie, et nous vivions du seigle que nous ramassions dans les champs, à partir de ce que les agriculteurs cultivaient.

Les réfugiés les suivaient pendant la récolte. Nous ramassions les grains laissés derrière nous, nous avions un petit moulin à café, nous comptions, et ma mère faisait du pain.

Il y avait un grand four communal dans le village.

Une fois par semaine, tout le village se réunissait, chacun apportant ses miches avec une marque distinctive ; il y avait un boulanger qui allumait le feu et cuisait les miches.

Une heure plus tard, quand le pain sortait, il était bon pour une semaine.

Voilà la vraie histoire.

En Amérique, quand je suis arrivé ici, eh bien... les Américains sont légèrement fous, ils ne le savent pas, parce qu'ils mangent du Wonder Bread*. Et c'est une substance qui endommage votre cerveau presque immédiatement. Sans mâcher quoi que ce soit, ils l'avalent, et c'est ainsi que vous subissez des lésions cérébrales. Ce n'est pas vraiment bon.

*Wonder Bread est une marque emblématique de pain aux États-Unis, connue pour son pain blanc moelleux. Introduit dans les années 1920, il est devenu célèbre pour être l'un des premiers pains emballés. Connu pour son emballage coloré et distinctif, Wonder Bread est devenu un symbole culturel en Amérique, représentant le pain de sandwich classique pour les familles américaines. Il s'agit d'un pain très transformé, riche en additifs, riche en glucides, pauvre en fibres, avec la présence d'additifs, et faible valeur nutritionnelle.
(Note de l'éditeur)*

Peter Schumann - Série sur la Mère Terre - Draps peints, 2023 - Par la généreuse concession de Peter Schumann et du Bread and Puppet Theater

Je suis arrivé à New York en 1961 et j'ai rejoint la War Resisters League pour organiser une manifestation anti-nucléaire.

L'idée était de mettre en scène une action basée sur la Danse de la Mort médiévale, mais à Fourteenth Street, dans le studio de Cunningham, les danseurs n'étaient pas intéressés par les mouvements simples de ma danse piétonne.

Alors, j'ai recruté quelques amis du gardien de l'immeuble où je vivais, qui n'étaient plus très jeunes et consommaient du LSD, et ils sont devenus ma première compagnie.

Malgré l'interdiction de ma femme d'utiliser des drogues, nos performances étaient excellentes, même si je me limitais à la bière.

Plus tard, à la Putney School au Vermont, où ma femme s'est vu offrir un poste d'enseignante de russe, je voulais enseigner la danse, mais la faculté était réticente à aborder des sujets liés à la mort, comme mes danses de protestation.

Ils disaient : "Non, nous ne traitons pas de la mort ; nous traitons de la vie ; tu ne peux pas faire ça !".

Alors, j'ai dit : "Oh, bon... alors... euh... que diriez-vous de faire du théâtre de marionnettes ?".

Ils ont répondu : "D'accord, enseigne le théâtre de marionnettes."

Et c'est ainsi que nous avons commencé à faire du théâtre de marionnettes.

Cela semblait assez innocent ; ils n'auraient jamais soupçonné qu'il y avait du contenu dans les marionnettes.

Mais en réalité, j'étais déjà marionnettiste quand j'étais enfant, car mes parents étaient amis avec des marionnettistes, des professionnels bien connus, et nous recevions toujours des marionnettes en bois lourd en cadeau.
 
Notre divertissement à la maison pour Noël ou les anniversaires consistait à installer une couverture entre deux chaises et à faire un spectacle de marionnettes.
 
Plus tard, lorsque nous sommes devenus des réfugiés, nos parents nous ont permis de prendre un petit sac précieux chacun, et j'ai choisi d'y mettre des marionnettes.

Dans le village situé sur la mer Baltique, où nous étions réfugiés, je suis allé partout dans le village : petites maisons, huttes couvertes de chaume, cabanes, bâtiments délabrés.
 
J'ai frappé à toutes les portes. Des soldats étaient internés, des prisonniers de guerre. Ils avaient une tente, et j'ai fait la même chose.
 
J'ai installé une couverture entre deux chaises et j'ai divertit la communauté du village, les soldats, avec ces spectacles de marionnettes que je faisais dans le style de Kasper.
 
Il n'était pas nécessaire d'inventer une histoire ; l'histoire était là, à l'intérieur des marionnettes.
 
Il y avait Kasper, Gretel, le Roi, la Reine, la Princesse et le Fantôme ; il n'était pas nécessaire d'y réfléchir.
 
Les marionnettes elles-mêmes étaient l'histoire ; c'était si facile.
 
C'était notre théâtre de marionnettes dans notre famille. Tout était déjà là.

Peter Schumann - Série sur la Mère Terre - Draps peints, 2023 - Par la généreuse concession de Peter Schumann et du Bread and Puppet Theater

La tradition de la marionnette consiste à divertir les enfants. Ce qui fait que les mamans l'apprécient et que les grand-mères l'apprécient aussi. Et cela ne suffit pas.

Les marionnettes sont de vieux démons, de vieux conteurs et de vieux connecteurs vers des choses que les gens ont depuis longtemps oubliées. Ce n'est pas suffisant pour le divertissement.

Elles sont bien trop ennuyeuses pour cela, et elles sont aussi bien trop intéressantes. Ce n'est pas possible de les considérer comme une branche de la culture spécialisée dans le divertissement.

Le divertissement, c'est juste des bêtises, c'est inutile.

Il doit y avoir un Terrien, et naître avec la Terre, et faire ses déclarations en conséquence. Oui, ça a du sens.

Et les petites poupées magiques, des marionnettes à main aux géantes que vous avez encore en Europe lors des carnavals annuels, et ainsi de suite. C'est réel.

Rappelez-vous le carnaval médiéval. Ils permettaient aux gens de lancer des excréments sur le Pape. Le Pape lui-même ne défilait pas, mais le Cardinal le faisait. Et les gens ramassaient leurs excréments et les lançaient sur le Cardinal.

C'est l'institution.

Alors ça devait être net, et naturellement cela ne changeait pas le système.

L'Église a habilement limité le calibre pour limiter la période, donc aucun résultat réel de cela.

Ils le savaient, mais cette sortie pour se moquer d'eux, les dégrader, les détrôner, était très importante.

C'était la nature du carnaval.

Faire du fou le Roi, car n'importe quel fou ferait quelque chose de plus grand que le roi.

Et c'est ce que fait la marionnette.

Je vous le dis, quand je vais dans notre grenier, au-dessus du musée, il y a un grand grenier où de nombreuses choses sont stockées.

Pour atteindre un côté de ce grenier et trouver une marionnette que vous voulez utiliser, vous devez marcher et détruire tellement de marionnettes en cours de route.

Vous devez les aplatir. Au moment où vous arrivez là-bas, vous avez détruit toute une population de marionnettes, et ces destructions sont très utiles. Elles sont très réelles.

Ces marionnettes détruites servent à des fins que d'autres marionnettes ne peuvent pas accomplir.

Elles ont des bras cassés, des blessures.

Elles ont des nez qui n'existent plus. Elles ont des yeux qui faisaient autrefois quelque chose. Tout est diminué par la guerre, c'est comme la guerre.

Nous avions l'habitude, à la fin de la saison, à la fin de l'été, de brûler un tas de ces choses et de les brûler simplement, vous savez, festivement.

Le feu créait d'abord une belle forme de citadelle, nous entassions les marionnettes en une grande structure comme une cathédrale, puis nous faisions du feu, puis nous avions beaucoup de bière.

C'était amusant de les brûler aussi, et elles disaient toutes quelque chose avant de brûler.

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Peter Schumann - Série sur la Mère Terre - Drap peint, 2023 - Par la généreuse concession de Peter Schumann et du Bread and Puppet Theater

AMONG THE NUMEROUS PUPPET FIGURES YOU'VE CREATED, WE REMEMBER MOTHER EARTH, AN ICONIC AND SYMBOLIC FORCE THAT HAS BECOME ALMOST MYTHICAL. HOW HAS THIS FIGURE EVOLVED IN RELATION TO HUMANITY OVER TIME?

Je vais vous raconter comment elle est née.

Nous avons une grande vieille grange de quatre étages de style Vermont qui veut se déplacer vers le sud parce qu'elle est inconfortable dans le sol argileux des environs. Il y a donc toujours des problèmes avec les fondations et la cave sous le bâtiment, et nous avons toujours des gens qui réparent telle ou telle chose.

Un jour, notre ami Joe Wesley, avec un tracteur, a enlevé une bonne quantité d'argile sous la cave et l'a déposée dehors.

Quand j'ai vu ce tas de terre, j'ai remarqué un visage très distinct, alors j'ai pris une pelle, nivelé un peu la terre, et elle est devenue Mère Terre.

Nous prenons du carton, nous le trempions dans l'eau pour dissoudre ses couches de papier, qui deviennent belles et solides. Depuis quarante ans maintenant, nous utilisons de la fécule de maïs comme colle, que nous cuisinons pour la transformer en colle et l'étalons sur le papier. C'est ainsi que nous avons donné vie à Mère Terre et à d'autres créatures.

Maintenant, nous l'appelons Mère Terre (*). Le mot 'Dirt' est un terme intéressant ici aux États-Unis car les gens de la campagne n'appellent pas la terre 'Earth', ils l'appellent 'Dirt', ce qui est particulier...

Normalement, dans de nombreuses langues, vous appelez le sol 'terre'. Mais dans le dialecte local, 'dirt' est ce avec quoi vous travaillez, ce que vous utilisez pour votre jardin.

Pour moi, l'appeler Mère Terre est simplement un léger changement de nom, une réalité pure. Ce n'est pas un personnage différent. Cela signifie simplement qu'elle est quelque chose de plus qu'une simple figure.

Mère Terre est une figure des contes de fées et des livres pour enfants, du moins en Allemagne. Alors, j'ai réfléchi à comment la rendre plus essentielle, ce qui est mieux exprimé avec Mère Terre.

Elle est de ce dont les gens sont faits, de ce dont ils sont composés après la mort. Alors, cela lui donne un sens plus large.

Nous avons une messe uniquement pour elle, uniquement pour la Terre : nous saupoudrons la terre sur les chaussures ou les mains des gens avant qu'ils n'entrent... S'ils le souhaitent, ils peuvent la manger, mais ils ne sont pas nombreux à le faire.

Quand elle sort à l'extérieur, c'est vraiment une apparition : avec les bras ouverts, elle a une envergure d'environ 60 pieds, d'une extrémité à l'autre au niveau des doigts, une distance qui nécessite environ 60 personnes pour la déplacer à travers le champ.

Dans la performance, nous avons nos armées de brigands qui sont détruites ; elle arrive et peut les ressusciter. Elle peut les relever. Leur donner une nouvelle vie. Elle peut les secouer. Elle peut les changer. C'est sa tâche.

Elle prend une torche dans la main, vient et met le feu aux grands boucs émissaires, aux généraux, ou à qui que ce soit, ou même à la paix elle-même.

Elle a toutes les tâches vitales dans cette situation : c'est elle qui embrasse, c'est elle qui ressuscite.

Elle fait toutes les choses que les gens ne peuvent pas faire, comme ce qui se passe en ce moment, les génocides.

*Aux États-Unis, "Dirt" et "Earth" ont des connotations différentes, bien qu'elles soient liées. "Dirt" se réfère souvent au sol dans un état lâche et non raffiné, parfois avec des connotations négatives (par exemple, quelque chose d'indésirable ou de sale). Il est couramment utilisé dans la langue courante pour décrire la terre que l'on pourrait trouver dans un jardin ou qui tache les vêtements. D'autre part, "Earth" a une connotation plus large, neutre ou positive, qui englobe les masses terrestres de la planète ou le sol en général. Malgré ces différences, dans une conversation informelle, les termes peuvent parfois être utilisés de manière interchangeable lorsqu'il est fait référence au sol ou au terrain.

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Peter Schumann - Série sur la Mère Terre - Drap peint, 2023 - Par la généreuse concession de Peter Schumann et du Bread and Puppet Theater

QUE REPRÉSENTE L'EAU POUR VOUS AUJOURD'HUI ?

Le fait d'être ici à la campagne est totalement envahissant et intense, ce n'est pas seulement une question de s'occuper de la terre, ce qui est tout à fait important.

C'est ici que les rivières qui coulent vers le nord se divisent. Les parents de ma femme Elka avaient choisi cette ferme parce que pour sa mère, c'est ici qu'on trouve la meilleure eau au monde.

Les rivières sont remplies d'argile. En allant à la rivière, en creusant progressivement l'argile, j'ai construit des fours à pain. Et nous cuisons le pain dans ces fours, et c'est incroyable ce qu'un four en argile peut faire pour vous.

Aujourd'hui, je fais cuire ainsi : je fais du feu pendant une heure, avec deux seaux de bon bois de pin, puis je fais cuire le pain pendant 24 heures. Il n'y a aucune comparaison avec aucune autre nourriture.

Ce que vous obtenez avec ces fours en argile ne peut pas être imité.

C'était une raison, et puis il y avait la beauté du paysage : vallonné, avec une forêt de pins et une belle étendue de prairies d'environ 30 acres.

Quand nous sommes arrivés ici, le père d'Elka avait vendu le gravier d'une des collines de la ferme pour construire une autoroute locale. Le jour où je suis arrivé, ils avaient fini de creuser et s'apprêtaient à remplir le trou qu'ils avaient créé.

J'ai dit : "Non ! C'est un amphithéâtre ! Laissez-le comme ça !".

J'ai réussi à les arrêter juste à temps, et ainsi est resté cet amphithéâtre où 10 à 20 mille personnes peuvent se rassembler pour assister à des spectacles.

Ici, nous pouvons réaliser des entrées de marionnettes à demi-mile de distance pour les amener sur scène. Et nous sommes capables de faire des choses radicales, comme brûler des effigies de boucs émissaires remplis de mauvaises paroles dont il faut se débarrasser.

Nous pouvons faire toutes ces choses, comme créer des spectacles énormes, qui ne pourraient pas être faits ailleurs.

Ce n'est que dans le paysage que l'on peut créer des marionnettes de la taille des arbres qui peuvent avoir un sens pour des milliers de personnes. Elles semblent naturelles uniquement en entrant là, dans cet espace.

Le coucher de soleil est une partie importante du spectacle, avec les choses qui brûlent dans l'obscurité après le coucher du soleil.

Nous disons toujours au public : "Regardez, si vous vous ennuyez avec le spectacle, tout ce que vous avez à faire, c'est lever les yeux et vous verrez les nuages cumuliformes passer. Il y a un spectacle beaucoup plus grand qui se déroule là-haut..."