AJA MARNEWECK

ANIMATAZINE

Aja Marneweck est maître de conférences et responsable du Laboratoire des objets cinétiques (LoKO) au Centre de recherche en sciences humaines de l'Université de Western Cape (Afrique du Sud).
 
Son travail de recherche porte sur la discipline créative et discursive multimodale des marionnettes en tant qu'agent de transformation des pratiques sociales, spirituelles et culturelles.

Titulaire du premier doctorat sud-africain en pratique en tant que recherche en performance de marionnettes intitulé Towards a Feminine Semiotic: Spiritual and Sexual Emergency in Women's Puppetry and Visual Performance .

Elle est directrice créative de The Paper Body Collective, Compagnie  au féminin de marionnettes et animisme.
 
Depuis 2014, elle est directrice créative de la Giant Puppet Parade, une collaboration interdisciplinaire à grande échelle d'arts publics de la marionnette (créée en 2010 en collaboration entre le CHR de l'UWC, Net vir Pret et le Handspring Puppet Trust ), qui a lieu chaque année. à Barrydale. , dans la province de Klein Karoo.
 
Il s'agit d'une collaboration unique qui permet aux publics et artistes ruraux et urbains d'utiliser des marionnettes pour aborder des questions complexes d'histoire, de patrimoine, de territoire, de créativité, d'identité, de pouvoir, de droits et d'écologie.

QUE REPRESENTE L'EAU DANS VOTRE TRAVAIL ARTISTIQUE ?

En pensant à l'eau et à ce qu'elle représente pour moi, j'ai réalisé qu'elle a inspiré et fait partie de presque tous mes projets créatifs au cours des vingt-deux dernières années.

L'eau pour moi est bien plus qu'une simple représentation : c'est une manière d'être, c'est une structure, c'est un élément vivant, l'eau est une présence qui fait partie de ma vie d'artiste ici en Afrique du Sud.

Je suis né près de l'océan, je passe beaucoup de temps dans l'eau, l'eau est très présente dans mes pratiques spirituelles et artistiques quotidiennes, l'eau parle aussi de ma façon de travailler en tant qu'artiste. 

Quand je repense à tout mon travail, j'observe à quel point c'est toujours collaboratif, je travaille très rarement seul sur un projet : le sens de la collaboration entre plusieurs corps est pour moi une chose très fluide, qui me fait penser aux plans d'eau dans notre monde, à la fluidité de l'accumulation de ruisseaux, de rivières qui coulent et arrivent dans l'océan, à cette sensation de multiples ruisseaux qui se jettent dans une source inconnue, dans un creuset très créatif : c'est vraiment ma façon de travailler avec beaucoup d'artistes qui me rejoignent. 

L'eau pour moi est une plongée profonde sous différents aspects.

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Foto di Aja Marneweck - Swim, 2008

Mon amour et ma passion pour l'eau s'étendent de sa forme élémentaire ainsi que dans le toucher et les sensations que ses différents états provoquent.

Ma façon de travailler avec le Paper Body Collective , en tant que marionnettiste, est toujours sous plusieurs formes : nous travaillons avec le multimédia et très souvent j'ai constaté que l'aspect aquatique de mon travail est capturé par la vidéo, une chance d'aller réellement dans l'eau pour s'immerger, entrer dans des paysages émotionnels.

La vidéo me donne l'opportunité de faire ressortir la partie inhabitable de l'eau, l'intrigue, le champ, en l'immergeant dans l'espace théâtral, dans un espace qui ne semble pas destiné à l'eau, un espace qui semble n'avoir aucune fluidité évidente.
 
L'eau est pour moi fluidité de l'être, fluidité de l'identité, fluidité et immersion profonde dans l'émotion. 

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Foto di Aja Marneweck - Maladamatjuate, 2004

En 2003 et 2004, j'ai créé un spectacle appelé Maladamatjuate avec le Paper Body Collective , le groupe informel d'artistes avec qui j'ai travaillé dans de nombreuses productions, et nous avons créé ce spectacle en utilisant la marionnette et la vidéo multimédia.

Le spectacle portait sur l'icône du dieu de l'eau appelée Mami Wata .

Les divinités de l'eau se trouvent sur tout le continent africain, dans de nombreuses religions différentes du continent, il existe des pratiques spirituelles, Mami Wata se trouve du Bénin et du Togo à la Zambie et à l'Afrique du Sud.

C'est une histoire vraiment puissante qui nous montre comment les images des esprits de l'eau se sont déplacées à travers le continent, mais aussi comment elles prennent forme sous forme de sculptures, de statuettes, de marionnettes représentant l'eau mère en tant que femme, sirène mais avec des serpents autour son cou.

Nous avons exploré cette iconographie, l'image du charmeur de serpent semblable à Mami Wata , et les liens entre les différentes voies, les différentes migrations de l'imaginaire et du sens de Mami Wata à travers différents pays et à travers différents temps et lieux. 

Nous avons créé un spectacle qui a exploré la mythologie spirituelle et aussi l'historiographie de l'eau mère, impliquant de multiples paysages océaniques.

Mami Wata est une sirène qui est censée venir de l'autre côté de l'océan et qui est vénérée par l'océan, donc l'océan était très présent dans l'imagerie et la signification du spectacle.

C'était aussi une histoire de voyage, l'eau pour moi, c'était voyager à travers les océans, comment l'eau nous permet de nous déplacer entre l'espace et le temps. 

Et pas seulement l'espace et le temps au sens littéral : l'eau illumine tout, elle permet de bouger pour entrer en profondeur avec des pluies qui font sauter les frontières entre le conscient et l'inconscient, le subconscient.

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Photo de Don Cole, Mami Wata, vers 1987, par Zoumana Sane. Pigments, verre. Collection de Herbert M. et Shelley Cole

Très souvent pour moi et pour mes spectacles, l'eau est donc un élément d'inspiration, ce qui me permet de travailler avec les marionnettes, non seulement avec la marionnette qui parle à notre esprit éveillé, mais avec la part de marionnette qui parle au nôtre. esprit rêveur.

Ainsi, dans beaucoup de mes spectacles et dans mon travail de marionnettes, l'eau est l'élément des rêves : l'élément du paysage onirique, des espaces en mouvement et des rêves et des espaces subconscients, et pour moi ces espaces subconscients sont profondément enracinés dans le féminin, dans une féminité très libidinale et liminale et révolutionnaire, une féminité qui parle de fluidité, une féminité qui ne parle pas de genre, mais de désir, de sexualité, d'objection, de pouvoirs, de flux, de fluidité et de cycles.

Très souvent les images que j'explore sont liées à l'eau et à la féminité, l'eau et le corps féminin, le plan d'eau en rapport avec le corps féminin, très souvent je travaille aussi avec l'image de la lune : dans un spectacle on avait une vieille grand-mère marionnette marchant devant une projection de lune, puis cette lune est revenue dans de nombreux spectacles qui ont suivi, et l'un des derniers était Plot 99 , où nous avons exploré la relation entre l'eau et la spiritualité locale en Afrique du Sud, le lien que les Sud-Africains ont dans de nombreuses mythologies indigènes, comme celle des Zoulous, où la mythologie de l'eau est présente dans le culte des ancêtres.

Le spectacle Plot 99 a exploré les aspects de l'eau liés au corps féminin révolutionnaire, qui émerge, à travers des marionnettes et du multimédia, en relation avec le corps de l'eau.

L'eau est considérée comme la maison des ancêtres.

La maison du mandala de l'esprit de l'eau est également la maison ancestrale en Afrique du Sud et cela se retrouve dans de nombreuses traditions africaines, on pense que les sœurs habitent sous la rivière, à l'intérieur de l'océan et donc des aspects de ce spectacle ont suivi la rivière et exploré cette connexion profonde à travers la vidéo filmée, puis la combiner avec le travail du masque et de la marionnette, pour explorer le corps de l'interprète en relation avec la vidéo.

Ainsi, les vidéos m'ont donné beaucoup d'espace pour créer des paysages visuels en couches, pour nous permettre d'entrer dans les plans d'eau, non seulement en tant que représentation, mais en tant que corps vivant, l'eau comme espace de vie. 

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Image vidéo tirée de  Plot99 séquences vidéo sur l'eau 2011 - Par Aja Marneweck

Ce thème est également présent dans mon travail avec la marionnette communautaire à grande échelle.

J'ai été impliqué par le biais du Center for Humanities Research et de sa plateforme Puppet Theatre qui est le laboratoire d'objets cinétiques, pendant plus d'une décennie dans un projet dans une petite ville appelée Barrydale dans la province de Klein Karoo en Afrique du Sud.

L'un des principaux thèmes que nous avons développé dans une création de 2018, et qui perdure encore, car nous faisons revivre ces marionnettes cette année, est notre profonde préoccupation pour la conservation de l'eau : c'est un problème bien réel celui de la sécheresse en Afrique du Sud, nous avons plus d'une fois été confrontés à la menace réelle du « jour zéro », le jour où les ressources en eau seront complètement épuisées.

Vivre dans un pays où nous avons une pénurie d'eau et comprendre vraiment ce que signifie considérer l'eau comme une ressource sacrée et précieuse donne un nouveau sens à notre appréciation de l'eau.

Nous avons créé un spectacle appelé River and Redfin où, nous avons donné naissance à une marionnette géante de l'esprit de la rivière Barrydale et également donné vie, sous forme de marionnettes géantes, au poisson Redfin , qui est un petit poisson, un tout petit poisson , que l'on ne trouve que dans la région de Berrydale et qui est en voie d'extinction : c'est un poisson d'eau douce pour lequel la communauté de cette petite ville ressent une grande douleur, car il a été une partie importante de la vie locale et a à la fois représenté connaissances.

Alors, avec le spectacle, nous avons créé un poisson rouge géant, pour exprimer une prise de conscience urgente.

Dans River et Redfin, nous avons représenté le sentiment de séparation et de douleur au sein de la communauté : Berrydale, comme de nombreuses petites villes d'Afrique du Sud, conserve encore des aspects de l'héritage de l' apartheid de la séparation entre les Blancs et les Noirs, entre les classes, entre les groupes d'identités raciales, il est encore hanté par les divisions.

Pauvreté d'un côté noir de la ville, richesse de l'autre côté blanc de la ville : le fleuve est là où se trace la ligne de démarcation.

Le spectacle a exploré le fleuve non seulement comme un fleuve, mais comme une métaphore, un symbole d'unité et de célébration d'une nature que nous devons soutenir en prenant soin du fleuve.

Mais la rivière est aussi un point de fracture : de nombreuses communautés multiraciales non blanches vivaient ensemble sur la rivière, la même qui devint plus tard la ligne de démarcation que l'apartheid utilisa pour retirer les familles noires des rives de la rivière, permettant uniquement aux colons et propriétaires blancs de posséder atterrir sur la rivière.

Le projet de spectacle était donc aussi une œuvre politique, une performance sur qui a le droit de posséder le fleuve, sur qui peut dire que le fleuve est sa propriété.

La rivière s'appartient à elle-même, elle appartient à la nature, et pourtant une grande partie de celle-ci a un accès limité en raison de l'ingérence politique qui dicte qui a le droit d'y accéder.

Le spectacle est devenu un laboratoire social sur l'accès à l'eau en tant que droit humain fondamental dont découle la prise en charge de la conservation : lorsque nous sommes séparés de l'eau, nous sommes incapables d'assumer la responsabilité nécessaire de l'eau.
 
L'eau et la responsabilité de prendre soin de nos rivières appartiennent à chaque être humain.

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River and Redfin , Barrydale Giant Puppet Parade, 2018

C'est un honneur pour moi, alors que nous parlons et pensons aux marionnettes, à l'eau et au pouvoir de l'eau, de me souvenir de mon collègue Shane A. Petzer, qui est malheureusement décédé subitement l'année dernière en 2021. 

Shane a travaillé avec nous sur la création de Riven Redfin , avec l' asbl Net Vir Pret

Shane est le directeur de Net Vir Pret depuis de nombreuses années et a travaillé sans relâche avec cette organisation qui collabore avec nous dans les productions de marionnettes depuis plus de 10 ans. 

Shane était le fondateur du Magpie Art Collective , basé à Barrydale. 

Shane était au cœur du groupe fondateur de la parade de marionnettes géantes de Berrydale à travers la partie du projet qui était l'éclairage d'un magnifique arbre de Noël chaque année, un arbre créé comme une installation sculpturale en retravaillant des restes et des objets recyclés en magnifiques œuvres d'art. .art. 

C'est donc un honneur de se souvenir de Shane et du travail que nous avons accompli ensemble, de se souvenir de Riven Redfin et de nos nombreuses années passées ensemble à la Berrydale Giant Puppet Parade avec Net Vir Pret et le Center for Humanities Research de l'Université du Western Cape en Afrique du Sud. .

SHANE A. PETZER


 
 
Shane A. Petzer , militant pour la justice sociale et artiste a laissé un vide dans la communauté de Barrydale.

En 1998, il fonde, avec Scott Hart, l'association Magpie Art Collective , engagée dans de nombreuses initiatives artistiques et éducatives dans la ville Karoo de Barrydale avec ses partenaires Net Vir Pret et Handspring Puppet Company .

Dans les années 90, il fonde la Sex Workers Education and Advocacy Taskforce , un mouvement de défense des droits des travailleuses du sexe à légitimer la profession, point de référence pour cette communauté en Afrique du Sud.

Dans son parcours artistique, il a exploré le sens de l'éthique en esthétique, à travers de nombreux projets écologiques de réutilisation de matériaux en lien avec une pratique basée sur les bienfaits du faire par la manipulation manuelle, transmettant une philosophie de vie et de pratique artistique.

Le rire était au centre de son être.

SHANE A. PETZER  en mémoire

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